Glacier Perito Moreno et Lago Argentino

50 nuances de bleu

Date du séjour : 26 septembre 2014

J’ai découvert le Perito Moreno dans un bureau du 8ème arrondissement de Paris sur l’écran de ma voisine de travail, Stéphanie, depuis devenue amie. Elle revenait d’un an passé en Amérique Latine et me montrait plusieurs photos de son périple, toutes plus dépaysantes et attrayantes les unes que les autres. Parmi ces clichés, plusieurs m’ont néanmoins tout particulièrement marquée pour leur incroyable beauté naturelle et sauvage, presque irréelle : le Salar d’Uyuni en Bolivie et le Perito Moreno, glacier situé en Patagonie argentine à 2000 km à vol d’oiseau de Buenos Aires et environ 70 km de la ville d’El Calafate.

J’ignorais à ce moment-là que j’aurai un jour la chance de découvrir ces endroits magiques mais une chose était sûre, au moment où Stéphanie a partagé avec moi ses récits et photos de voyages, des papillons m’ont traversé l’estomac. Ces papillons se sont réveillés quelques années après et ils étaient ensuite présents chaque jour de mon périple lors de mes 8 mois en Asie et en Amérique Latine. Si vous aussi vous les ressentez (que ce soit pour un rêve de voyage, de nouveau projet, de changement de vie), écoutez-les et suivez-les…

Afin de me « rafraîchir » la mémoire sur les données scientifiques de cet immense glacier, voici quelques informations issues du site www.peritomoreno.fr :

Situé au cœur du Parc National Los Glaciares, le Perito Moreno fait environ 30 km de long sur 5 km de large et termine sa vie dans le lac Argentino. Inscrit au Patrimoine Mondial de l’Unesco, ce magnifique Parc National protège les majestueux sommets de la Cordillère des Andes, de nombreux lacs, ainsi que d’énormes glaciers dont le Perito Moreno. Le nom de « Perito Moreno » (« Perito » signifiant « Expert ») lui a été donné en l’honneur du naturaliste et explorateur argentin Francisco Pascacio Moreno qui a étudié cette région au 19e siècle.

C’est un glacier en constante mouvance puisqu’il avance d’environ 2 m par jour et perd quotidiennement autant de glace dans le lac. Il est apparemment l’un des rares glaciers à ne pas régresser en raison du réchauffement climatique. Il aurait 700 m d’épaisseur dans sa partie la plus profonde ! Les parois de glace sont impressionnantes, hautes de plus de 60 m, soit l’équivalence d’un immeuble de 17 étages, ce qui correspond seulement à la partie visible du glacier puisque ce dernier aurait en tout (partie visible + partie immergée) 200 m de hauteur. Régulièrement, le glacier craque, gronde… Lors de ma visite, j’ai entendu un très fort craquement mais n’ai pas pu repérer/voir le pan de glace qui s’est effondré. Cela me fait une bonne excuse pour y retourner !

Au-delà de la majesté du glacier lui-même, j’ai été surprise par le cadre magnifique qui entoure le glacier : la route qui nous mène au glacier depuis El Calafate est parsemée de lacs, montagnes et forêts absolument magnifiques. Je suis restée moins de 3 jours dans la région, essentiellement pour voir le Perito Moreno, mais recommande un séjour plus long si vous le pouvez car le parc naturel doit réserver d’innombrables sources de beauté.

Le glacier Perito Moreno se visite facilement, tant par la route que par bateau. L’excursion que j’avais réservée depuis El Calafate durait une journée. La matinée a permis l’observation du glacier depuis les imposantes passerelles et balcons qui permettent de se promener facilement. Nous avions 2 heures pour arpenter ces passerelles mais j’aurais pu rester facilement une heure de plus si le temps n’était pas compté. Après une pause-déjeuner, nous avons repris un bus pour embarquer un peu plus loin sur un bateau puis faire un « mini-trekking » sur le glacier avec un équipement spécial et un guide.

La première vision du glacier au détour d’un virage depuis la route est totalement spectaculaire :

Même les nuages paraissent irréels, contribuant à une ambiance quasiment mystique… qui s’achève dès que l’on observe la masse de touristes qui s’agglutine sur les parkings !

Mais la magie ne tarde pas à revenir et les deux heures passées sur les passerelles m’ont en fait paru bien courtes. Je vous invite à me suivre… avec vos lunettes de soleil bien positionnées tant vous allez être éblouis ! (Moi je le suis toujours plus de 3 ans après…)

Vol de condors des Andes ?

Avec un filtre, c’est carrément psychédélique !

Après le déjeuner, nous prenons un bus qui nous emmène vers un côté latéral du glacier puis nous embarquons sur un bateau qui nous rapproche du glacier.

Nous marchons tout d’abord dans de très beaux paysages, observant de plus près le glacier et les randonneurs qui grimpent sur cette impressionnante mer de glace. Je me demande parfois comment il est possible de « marcher » sur ce qui me semble être des pics acérés !

Parée pour l’aventure !

Nous revêtons ensuite un équipement spécial (crampons + gants), accompagné d’instructions de sécurité pour la randonnée sur le glacier. 

A regarder mon franc sourire, il faut croire que cela me plaît d’avoir un homme (cramponné) à mes pieds !

Ceci dit, c’est une grande première et marcher sur de la glace avec des crampons n’est pas si simple…

Mais c’est comme tout, on se détend un peu après ses ‘premiers pas’ et on prend même beaucoup de plaisir à découvrir de très près cet univers glacé !

Et puis, après l’effort, le réconfort, avec un petit remontant « on the rocks » ! C’est encore mieux que dans le Ice Bar de la veille, les glaçons sont vraiment à portée de mains…

La balade se poursuit avec un beau soleil qui a pointé son nez au début de notre randonnée glaciaire, dégageant même une certaine chaleur, et faisant de cet après-midi un moment vraiment extraordinaire.

Nous reprenons le bateau et j’admire jusqu’aux derniers instants cet écrin aux milles nuances de bleu, jusqu’au drapeau argentin qui flotte au gré du vent…

 

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Ice Ice Baby

El Calafate et le Glaciarium : prélude glacé avant le glacier

Date du séjour : 24 – 25 septembre 2014

Après une émouvante immersion auprès des baleines, manchots, dauphins, éléphants de mer de la péninsule Valdès, mon séjour en Patagonie se poursuit vers l’un des sites mythiques de l’Argentine : le glacier Perito Moreno situé près de la ville de El Calafate.

Me voilà repartie pour un trajet de bus qui allait battre mes records de distance et d’heures de voyages : depuis Puerto Madryn, j’embarque dans l’un des très confortables bus de la compagnie Andesmar pour parcourir 1230 km jusqu’à Rio Gallegos, soit 18 heures de bus ! Rio Gallegos est la dernière grande ville argentine avant d’arriver en terre de feu. Je n’irai cependant pas jusqu’à Ushuaïa (plein sud argentin) mais bifurque à l’ouest pour 4 heures de bus supplémentaires (300 km) après un arrêt de 2 heures à Rio Gallegos. Bien que très impressionnant en nombre d’heures de trajet, je recommande de voyager avec les bus argentins dont le confort a une réputation mondiale entièrement justifiée : siège couchette en cuir, repas servis à bord, wifi, TV, toilettes à bord. Pas mal de bus partent vers 13h de Puerto Madryn,  avec une arrivée à 7h du matin à Rio Gallegos après une bonne nuit de sommeil et une arrivée finale à El Calafate pour midi. Comme je l’ai écrit dans un précédent article, c’est l’équivalent d’une classe affaires en avion point de vue confort, à un prix défiant toute concurrence…

L’arrivée à El Calafate est assez éblouissante quand on voit surgir un lac bleu glacé au pied de montagnes enneigées !

La ville de El Calafate est charmante, avec de jolies maisons colorées. Je me suis installée dans une auberge de jeunesse qui surplombait la ville avec une superbe vue sur le lac et les montagnes et me suis renseignée sur les excursions au Perito Moreno en réservant un tour organisé pour le lendemain.

Après un peu de repos, je me suis rendue en fin de journée au Glaciarium, le musée de la glace et son fameux « Ice Bar », un bon prélude au Perito Merino tout en prenant un apéro « on the rocks »…

J’aime beaucoup cet outil de prévision météorologique plein de bon sens… et d’humour ! KISS (keep it simple, stupid):

Une fois bien emmitouflés, les visiteurs sont invités à découvrir le Ice Bar avec une durée limitée à 30 minutes : J’immortalise ces instants « givrés » avec quelques clichés :

Si le Ice Bar vous permet de vivre un instant un peu ‘frappé’, le musée de la glace vous permet de dégivrer vos neurones et d’apprendre plein de choses intéressantes sur les glaciers et la glace de manière générale.

Pourquoi chaque flocon est-il unique ?

…nature is full of genius, full of divinity, so that not a snowflake escapes its fashioning hand.

-Henry David Thoreau (1817-1862), American philosopher and naturalist

Les flocons de neige présentent une incroyable variété de formes (aiguilles, étoiles, colonnes, plaquettes, dendrites, boutons de manchette, cristaux irréguliers) et de tailles, dictées par les conditions météorologiques. Mais quel que soit leur aspect, les cristaux ont tous une symétrie hexagonale. Si vous voulez en savoir plus sur ces véritables oeuvres d’art de la nature, pleines de mystères, je vous invite à lire cet article.

Pourquoi un glacier est-il bleu ?

Pourquoi en effet un glacier apparaît-il de couleur bleue alors qu’il est constitué d’eau et que celle-ci est transparente ?

Et bien, alors que la lumière solaire peut paraître blanche, elle est constituée de toutes les couleurs du spectre chromatique. Or, la lumière bleue a plus d’énergie que le jaune et le rouge. Les photons bleus peuvent donc pénétrer davantage dans la glace que les autres couleurs…

Plus la lumière traverse profondément, plus le bleu s’intensifie, ce qui explique pourquoi nous pouvons découvrir autant de nuances de bleu, turquoise, indigo dans les crevasses, icebergs, etc.

C’est justement ce que je vous propose d’observer dans mon prochain billet, à la découverte des fabuleuses nuances du Perito Moreno, l’un des glaciers les plus célèbres du monde ! Accrochez vos crampons…