Glacier Perito Moreno et Lago Argentino

50 nuances de bleu

Date du séjour : 26 septembre 2014

J’ai découvert le Perito Moreno dans un bureau du 8ème arrondissement de Paris sur l’écran de ma voisine de travail, Stéphanie, depuis devenue amie. Elle revenait d’un an passé en Amérique Latine et me montrait plusieurs photos de son périple, toutes plus dépaysantes et attrayantes les unes que les autres. Parmi ces clichés, plusieurs m’ont néanmoins tout particulièrement marquée pour leur incroyable beauté naturelle et sauvage, presque irréelle : le Salar d’Uyuni en Bolivie et le Perito Moreno, glacier situé en Patagonie argentine à 2000 km à vol d’oiseau de Buenos Aires et environ 70 km de la ville d’El Calafate.

J’ignorais à ce moment-là que j’aurai un jour la chance de découvrir ces endroits magiques mais une chose était sûre, au moment où Stéphanie a partagé avec moi ses récits et photos de voyages, des papillons m’ont traversé l’estomac. Ces papillons se sont réveillés quelques années après et ils étaient ensuite présents chaque jour de mon périple lors de mes 8 mois en Asie et en Amérique Latine. Si vous aussi vous les ressentez (que ce soit pour un rêve de voyage, de nouveau projet, de changement de vie), écoutez-les et suivez-les…

Afin de me « rafraîchir » la mémoire sur les données scientifiques de cet immense glacier, voici quelques informations issues du site www.peritomoreno.fr :

Situé au cœur du Parc National Los Glaciares, le Perito Moreno fait environ 30 km de long sur 5 km de large et termine sa vie dans le lac Argentino. Inscrit au Patrimoine Mondial de l’Unesco, ce magnifique Parc National protège les majestueux sommets de la Cordillère des Andes, de nombreux lacs, ainsi que d’énormes glaciers dont le Perito Moreno. Le nom de « Perito Moreno » (« Perito » signifiant « Expert ») lui a été donné en l’honneur du naturaliste et explorateur argentin Francisco Pascacio Moreno qui a étudié cette région au 19e siècle.

C’est un glacier en constante mouvance puisqu’il avance d’environ 2 m par jour et perd quotidiennement autant de glace dans le lac. Il est apparemment l’un des rares glaciers à ne pas régresser en raison du réchauffement climatique. Il aurait 700 m d’épaisseur dans sa partie la plus profonde ! Les parois de glace sont impressionnantes, hautes de plus de 60 m, soit l’équivalence d’un immeuble de 17 étages, ce qui correspond seulement à la partie visible du glacier puisque ce dernier aurait en tout (partie visible + partie immergée) 200 m de hauteur. Régulièrement, le glacier craque, gronde… Lors de ma visite, j’ai entendu un très fort craquement mais n’ai pas pu repérer/voir le pan de glace qui s’est effondré. Cela me fait une bonne excuse pour y retourner !

Au-delà de la majesté du glacier lui-même, j’ai été surprise par le cadre magnifique qui entoure le glacier : la route qui nous mène au glacier depuis El Calafate est parsemée de lacs, montagnes et forêts absolument magnifiques. Je suis restée moins de 3 jours dans la région, essentiellement pour voir le Perito Moreno, mais recommande un séjour plus long si vous le pouvez car le parc naturel doit réserver d’innombrables sources de beauté.

Le glacier Perito Moreno se visite facilement, tant par la route que par bateau. L’excursion que j’avais réservée depuis El Calafate durait une journée. La matinée a permis l’observation du glacier depuis les imposantes passerelles et balcons qui permettent de se promener facilement. Nous avions 2 heures pour arpenter ces passerelles mais j’aurais pu rester facilement une heure de plus si le temps n’était pas compté. Après une pause-déjeuner, nous avons repris un bus pour embarquer un peu plus loin sur un bateau puis faire un « mini-trekking » sur le glacier avec un équipement spécial et un guide.

La première vision du glacier au détour d’un virage depuis la route est totalement spectaculaire :

Même les nuages paraissent irréels, contribuant à une ambiance quasiment mystique… qui s’achève dès que l’on observe la masse de touristes qui s’agglutine sur les parkings !

Mais la magie ne tarde pas à revenir et les deux heures passées sur les passerelles m’ont en fait paru bien courtes. Je vous invite à me suivre… avec vos lunettes de soleil bien positionnées tant vous allez être éblouis ! (Moi je le suis toujours plus de 3 ans après…)

Vol de condors des Andes ?

Avec un filtre, c’est carrément psychédélique !

Après le déjeuner, nous prenons un bus qui nous emmène vers un côté latéral du glacier puis nous embarquons sur un bateau qui nous rapproche du glacier.

Nous marchons tout d’abord dans de très beaux paysages, observant de plus près le glacier et les randonneurs qui grimpent sur cette impressionnante mer de glace. Je me demande parfois comment il est possible de « marcher » sur ce qui me semble être des pics acérés !

Parée pour l’aventure !

Nous revêtons ensuite un équipement spécial (crampons + gants), accompagné d’instructions de sécurité pour la randonnée sur le glacier. 

A regarder mon franc sourire, il faut croire que cela me plaît d’avoir un homme (cramponné) à mes pieds !

Ceci dit, c’est une grande première et marcher sur de la glace avec des crampons n’est pas si simple…

Mais c’est comme tout, on se détend un peu après ses ‘premiers pas’ et on prend même beaucoup de plaisir à découvrir de très près cet univers glacé !

Et puis, après l’effort, le réconfort, avec un petit remontant « on the rocks » ! C’est encore mieux que dans le Ice Bar de la veille, les glaçons sont vraiment à portée de mains…

La balade se poursuit avec un beau soleil qui a pointé son nez au début de notre randonnée glaciaire, dégageant même une certaine chaleur, et faisant de cet après-midi un moment vraiment extraordinaire.

Nous reprenons le bateau et j’admire jusqu’aux derniers instants cet écrin aux milles nuances de bleu, jusqu’au drapeau argentin qui flotte au gré du vent…

 

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