Oh my Buddha! Une histoire de karmas…

Vélo, tarot, bobo

Me balader en vélo dans Bagan faisait partie de mes rêves. Il s’est depuis concrétisé et c’était une très belle journée, la première de ma vie je crois où j’ai assisté à la fois au lever et coucher du soleil, enfin je veux dire ceux de la catégorie « carte postale », pas ceux des « metro, boulot, dodo » (pensée émue pour mes amis parisiens).

Myanmar - Bagan

Myanmar – Bagan

« Oh my Buddha »… On compte des milliers de bouddhas parmi les 3000 temples de la plaine de Bagan… Mais c’est aussi ce que nous a dit avec humour un gardien de temple pour contre-balancer le « oh my god » des touristes qu’il entend régulièrement. Et l’on a vraiment envie de crier « oh my buddha! » quand on découvre ce lieu unique !

C’est l’une des régions les plus sèches de la Birmanie, on avale de la poussière du matin au soir, en tout cas au mois de mars qui marque justement la fin de la saison sèche. Mais cette poussière ajoutée à la brume du matin donne un côté presque mystique au lever de soleil (sauf si des touristes bruyants sont dans les parages). De véritables paysages d’aquarelles…

Myanmar - Bagan

Myanmar - Bagan

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Myanmar – Bagan

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Myanmar – Bagan

Myanmar - Bagan

Myanmar – Bagan

Myanmar - Bagan

Myanmar – Bagan

Myanmar - Bagan

Myanmar – Bagan

Myanmar - Bagan

Myanmar – Bagan

 

Myanmar - Bagan

Myanmar – Bagan

Myanmar - Bagan

Myanmar – Bagan

Myanmar - Bagan

Myanmar – Bagan

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Myanmar - Bagan

Myanmar – Bagan

Myanmar - Bagan

Myanmar – Bagan

Au delà de ces paysages magnifiques presque surréalistes, ce sont les rencontres que j’ai faites â Bagan qui m’ont également tant fait apprécier le site.

Tout d’abord la rencontre de trois françaises en vadrouille, avec des parcours de baroudeuses plus ou moins longs, qui m’ont gentiment invitée à passer la journée avec elle, sachant que nous partagions l’envie de louer des vélos et de partir avant l’aube.

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P1060900 - CopieAprès avoir admiré le lever du soleil, nous avons repris nos vélos et c’est seulement à ce moment là que j’ai réalisé que la raison pour laquelle le trajet aller m’avait paru si laborieux était parce que je roulais avec un vélo à plat. Je ne m’étais pas rendu compte que mon pneu arrière était crevé… la veille au soir tout semblait ok ! J’avais en effet loué le vélo dès la veille pour assister au coucher de soleil et n’avais eu aucun souci. Mes compagnes de voyage se sont montrées particulièrement compréhensives et sympathiques en attendant avec moi pendant une bonne heure que le ‘garage’ de fortune trouvé sur la route répare mon pneu. Elles ont aussi eu la bonne idée de sortir un jeu de tarot, qu’elles trimballent apparemment constamment avec elle. Moi qui suis en général plus proche de la chèvre côté karma, j’avais un jeu très prometteur et j’ai eu ces cartes-là en retournant le chien : le roi de coeur, le roi de carreau, le 21, l’Excuse et deux cartes sans importance.  C’est ce qu’on appelle avoir du chien !! Il faut croire que mon karma avait changé à 8 heure du matin le 4 mars 2014 🙂

Nos estomacs criant famine après cet incident de vélo imprévu, nous avons pris un petit déjeuner royal dans un charmant  restaurant de Bagan, The Moon. Pancakes banane, macchiato et yaourt maison au miel qui valait bien ceux goûtés en Crète que je trouvais délicieux.

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Nous avons poursuivi la journée par la découverte de plusieurs temples phares et fait une belle pause déjeuner aux heures chaudes (40 degrés à l’ombre…) dans un bon resto végétarien, sans oublier la désormais traditionnelle partie de tarot.

P1050636Le sens du vent a dû changer entretemps car lors de nouvelles visites de temples l’après-midi, j’ai marché sur une petite branche avec des épines et ai récupéré une écharde sous la plante du pied. Il faut en effet être pieds nus pour respecter les temples bouddhistes (soit pratiquement un quart de mon séjour en Birmanie !) et couvrir épaules et genoux. Le sol est en général à peu près correct mais parfois franchement sale, recouvert de poussière ou de crottes d’oiseaux. Et parfois aussi, très rarement, d’épines…
J’ai donc eu droit à une session un peu douloureuse le lendemain matin afin que l’une des mes compagnes de voyage m’ôte l’écharde qui me faisait mal. J’ai enfin compris pourquoi il était utile d’avoir un briquet en voyage… Stériliser l’aiguille !

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J’aurais pu également appeler le sous-titre de cet article « Vélo, tarot, dodo » car j’ai sombré immédiatement après une telle journée. Nous avons fait une course contre la montre en fin de journée à la recherche d’une pagode recommandée pour ses belles vues « coucher de soleil », et quand nous l’avons finalement trouvée après avoir traversé des terrains sableux et caillouteux, le site était bondé de touristes et le coucher de soleil se terminait. Nous étions en nage mais la situation était tellement comique que nous avons éclaté de rire. Le retour à la guesthouse a été également quelque peu épique avec 40 minutes de routes quasiment pas éclairées, la lumière de mon vélo minable (la frontale mise sur mon cou à l’arrière pour que l’on puisse me voir…), parfois des bancs de sable sur les chemins qui menaçaient régulièrement de nous faire déraper à côté des calèches et des bus de touristes… Sans oublier une ronce qui s’est insérée dans ma roue avant cette fois ! Mais heureusement elle a tenu le coup et moi aussi…

Dans la série bon karma (nouveau changement du sens du vent ?), Bagan m’a également permis de retrouver un ami australien que je n’avais pas vu depuis 6 ans. Je savais qu’il voyageait en Asie du Sud Est en travaillant pour un tour operator, mais nous n’avions pas planifié de nous retrouver dans un endroit particulier sachant que son trajet est très précis, qu’il traverse plusieurs pays avec ses clients, et que j’avais aussi quelques contraintes de trajets. Le bon karma a fait que nous nous sommes retrouvés à Bagan au même moment ! Nous avons passé une belle journée « chill out » en testant au passage les minuscules e-bikes de Bagan. Vu le gabarit de Mick et le mien, nous ne passions pas vraiment inaperçus…

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Bagan restera pour moi un endroit remarquable plein de bons souvenirs et de rires. Un endroit où j’ai également réussi à lâcher prise un peu plus car je suis partie pour Kalaw sans même réserver de nuit d’hôtel, une grande première pour la grande ‘planificatrice’ que je suis !!

Je retiens aussi que les petits déboires et imprévus sont parfois porteurs de très bons moments quand on sait relativiser et prendre les choses du bon côté… Merci à Emilie, Hélène et Isa pour cette belle leçon de décontraction !

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Mingalaba Burma !

Bonjour Myanmar !

Alors, Birmanie ou Burma ? Réponse sur le site diplomatique français (http://www.diplomatie.gouv.fr/fr/dossiers-pays/birmanie/presentation-de-la-birmanie/) :

Nom officiel : République de l’Union de Birmanie. En 1989, le régime militaire a renommé le pays « Myanmar ». Les Britanniques et les Américains ne reconnaissent pas le changement de nom en anglais et continuent, tout comme Aung San Suu Kyi, d’appeler le pays « Burma ».

J’avais hésité à inclure la Birmanie dans mon périple car cela me semblait être un pays difficile pour une voyageuse ‘solo’ à budget restreint. Je pensais initialement me faire accompagnée d’un guide ou agence pendant ce voyage dans un pays qui me semblait moins accessible que d’autres, mais j’ai été refroidie par un agent qui m’a dit que je ne trouverais rien à moins de 100 USD la nuit si je passais par une agence. Finalement les échos d’amis voyageurs m’ont convaincue qu’il fallait inclure dans mon tour d’Asie ce pays à part, en pleine mutation, et que cela ne présentait pas de souci particulier en terme d’organisation ou de sécurité, si ce n’est de prévoir toutes les espèces de son voyage en dollars flambant neufs (les billets anciens, pliés, marqués sont refusés), s’attendre à des coûts assez élevés d’hébergement si l’on veut un minimum de confort, et à des connexions internet et téléphone limitées voire inexistantes. Il est cependant tout à fait possible de s’organiser au fur et à mesure en faisant réserver par le biais des guesthouses et hostels les prochaines nuitées. Des agences peuvent également s’occuper des billets d’avion ou de bus, souvent à règler en espèces.

P1080585J’ai donc fait ce voyage avec plus de facilité que je l’imaginais, même si les hébergements sont chers et comparativement beaucoup moins confortables qu’en Thailande : à titre de comparaison, 5 belles nuitées en Thailande = 1 nuitée confort moyen au Myanmar… Au mois de mars , il commence à y avoir moins de touristes mais les températures grimpent vite et on est constamment dans la poussière.  Photo ci-joint = preuve à l’appui !

Les conditions sont parfois rudimentaires, notamment dans les campagnes, avec des villages souvent sans eau courante ni électricité, où l’on voit des enfants trimer dans les champs et des méthodes agricoles qui semblent dater du Moyen-Age.

Myanmar - Kalaw > Inle trek

Myanmar – Kalaw > Inle trek

Myanmar - Kalaw > Inle trek

Myanmar – Kalaw > Inle trek

Myanmar - Kalaw > Inle trek

Myanmar – Kalaw > Inle trek

Myanmar - Kalaw > Inle trek

Myanmar – Kalaw > Inle trek

Myanmar - Kalaw > Inle trek

Myanmar – Kalaw > Inle trek

Mais au-delà de tous ces aspects un peu rudes, c’est un pays extrêmement attachant, surtout si l’on recherche des expériences authentiques et humaines. Peut-être le seul pays où je ne portais (et porterais) quasiment pas mon sac à dos tellement les habitants sont prévenants et bienveillants (très peu de risque de vol).

Un pays magnifique également où l’on ne se lasse pas d’admirer les milliers de pagodes (stupas et payas) tant elles sont belles, variées, et souvent dans un environnement naturel qui les met en valeur, comme à Bagan.

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Myanmar - Bagan

Myanmar – Bagan

Myanmar - Bagan

Myanmar – Bagan

J’ai passé deux semaines dans ce pays en suivant un parcours touristique très classique :

1. Yangon (Rangoun en français) et son admirable Shwedagon

Mais aussi les  sourires radieux des enfants dans le village en bambou de Dala, et la rencontre, à l’entrée d’un temple, d’un professeur à la retraite qui a passé les 4 heures suivantes à me parler de son pays et à me faire visiter des endroits que je n’aurais jamais osé faire seule, notamment l’intérieur des  monastères et salles de méditation.

Myanmar - Schegadon Pagoda - Rangoon (Yangon)

Myanmar - Shwedagon Pagoda - Rangoon (Yangon) - c'est l'heure du ballet des balais !

Myanmar – Schwedagon Pagoda – Rangoon (Yangon) – c’est l’heure du ballet des balais !

Myanmar - Schwegadon Pagoda - Rangoon (Yangon)

Myanmar – Shwedagon Pagoda – Rangoon (Yangon)

Myanmar - Schegadon Pagoda - Rangoon (Yangon)

Myanmar – Shwedagon Pagoda – Rangoon (Yangon)

Myanmar - Yangon

Myanmar – Yangon

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Myanmar – Shwedagon pagoda – Yangon

 

Myanmar - Shwegadon Pagoda - Rangoon (Yangon)

Myanmar – Shwedagon Pagoda – Rangoon (Yangon)

Myanmar - Shwedagon Pagoda - Rangoon (Yangon)

Myanmar – Shwedagon Pagoda – Rangoon (Yangon)

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Prenant la pose avec des touristes Birmans qui m’ont abordée pour que je fasse une photo avec eux – je leur ai demandé la même chose en retour !

Myanmar - Shwegadon Pagoda - Rangoon (Yangon)

Myanmar – Shwedagon Pagoda – Rangoon (Yangon)

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Myanmar - Yangon market - savons "Paris"

Myanmar – Yangon market – savons « Paris »… les fabricants n’ont pas dû voir la station de métro Auber…

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Myanmar - Yangon market

Myanmar – Yangon market

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Myanmar

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Yangon – salle de méditation

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Chaukhtatgyi Paya

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Chaukhtatgyi Paya

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Chaukhtatgyi Paya

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Yangon – Chaukhtatgyi Paya

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Il faut « arroser » trois fois le Bouddha de son jour de naissance… pour moi ce sera le Bouddha Dimanche !

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Un professeur plein de gentillesse

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Myanmar – Yangon

 

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Myanmar – Dala

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Myanmar – Dala

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Myanmar – les enfants si touchants du village de bambou à Dala

 

2. Mandalay

Atteint en une heure grâce à la nouvelle compagnie low cost Golden Myanmar (au lieu de 15 heures de bus sur des routes défoncées !) – je n’ai toutefois pas pu échapper pour les autres connexions entre les principales villes du pays aux routes sinueuses déformées par les de nids de poules. La Birmanie se mérite… les accès à l’intérieur du pays ne sont pas aisés ! J’ai toutefois échappé aux vomis des passagers de bus, expérience relatée par plusieurs voyageurs qui ont pris des bus locaux et ont vécu un trajet particulièrement désagréable. A côté de leur récit, mon Chiang-Mai–>Bangkok était de la gnognote !!

Myanmar - Mandalay Hill

Myanmar – Mandalay Hill

Myanmar - Mandalay Hill

Myanmar – Mandalay Hill

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Un groupe d’étudiants invités chaque week-end par leur prof d’anglais à visiter les sites touristiques pour pratiquer l’anglais avec des étrangers… j’adore l’idée !

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Myanmar – Mandalay – Kuthodow Paya

Myanmar - Mandalay

Myanmar – Mandalay – Kuthodow Paya

Myanmar - Mandalay

Myanmar – Mandalay – Shwe In Bin Kyaung (monastère en teck)

Myanmar - Mandalay

Myanmar – Mandalay – Shwe In Bin Kyaung (monastère en teck)

Myanmar - Mandalay - Royal Palace

Myanmar – Mandalay – Royal Palace

Myanmar - Mandalay

Myanmar – Mandalay

Myanmar - Mandalay

Myanmar – Mandalay

Myanmar - Mandalay

Myanmar – Mandalay – Mahamumi Paya… surprise d’apprendre que seuls les hommes ont le droit de recouvrir de feuilles d’or cette statue de Bouddha…

Myanmar - Mingun

Myanmar – Mingun

Myanmar - Mingun

Myanmar – Mingun

Myanmar - Mingun

Myanmar – Mingun – notre taxi-vaches !

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Myanmar – Mingun

Myanmar - Mingun

Myanmar – Mingun – Hsinbyume Paya

Myanmar - Mingun

Myanmar – Mingun – Hsinbyume Paya

Myanmar - Mingun

Myanmar – Mingun – Hsinbyume Paya

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La cloche de Mingun, la plus grande cloche du monde non fendue en état de marche !

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Mingun Paya – qui a subi de gros dommages suite à un tremblement de terre et reste inachevée

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Mandalay – un bateau peu écolo…

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Ma calèche dans le village d’Ava (Inwa) près de Mandalay

Myanmar - Mandalay

Myanmar – Mandalay

Myanmar - Mandalay

Myanmar – Mandalay

Myanmar - Mandalay

Myanmar – Mandalay

Myanmar - Mandalay

Myanmar – Mandalay

Myanmar - Mandalay

Myanmar – Mandalay

Myanmar - Mandalay

Myanmar – Mandalay

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Myanmar – Mandalay – colline de Sagaing

Près de Mandalay - colline de Sagaing

Près de Mandalay – colline de Sagaing

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Près de Mandalay – colline de Sagaing

Myanmar - Mandalay - Silk workshop

Myanmar – Mandalay – Silk workshop

Myanmar - Mandalay - Silk workshop

Myanmar – Mandalay – Silk workshop

Myanmar - Mandalay - Silk workshop

Myanmar – Mandalay – Silk workshop

Myanmar - Mandalay - Silk workshop

Myanmar – Mandalay – Silk workshop

Myanmar - Mandalay

Myanmar – Mandalay

 

Myanmar - Chinese temple - Mandalay

Myanmar – Chinese temple – Mandalay

Myanmar - Pont d'U Bein - Mandalay

Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

Myanmar - Pont d'U Bein - Mandalay

Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

Myanmar - Pont d'U Bein - Mandalay

Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

Myanmar - Pont d'U Bein - Mandalay

Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

Myanmar - Pont d'U Bein - Mandalay

Myanmar – Temple près du Pont d’U Bein – Mandalay

Myanmar - Pont d'U Bein - Mandalay

Myanmar – Temple près du Pont d’U Bein – Mandalay

Myanmar - Pont d'U Bein - Mandalay

Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

Myanmar - Pont d'U Bein - Mandalay

Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

Myanmar - Pont d'U Bein - Mandalay

Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

Myanmar - Pont d'U Bein - Mandalay

Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

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Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

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Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

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Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

Myanmar - Pont d'U Bein - Mandalay

Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

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Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

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Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

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Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

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Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

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Myanmar – Pont d’U Bein – Mandalay

3. Bagan

Un endroit unique, emprunt d’une atmosphère presque magique – je vous invite à lire mes impressions et anecdotes dans un autre article consacré à mes 2 jours là-bas

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4. Et le meilleur pour la fin : le lac Inle !

Même si mon arrivée là-bas a été difficile… Je vous laisse lire ceci. Les photos ci-dessous sont en ordre anti-chronologique, je ne maîtrise pas encore toutes les fonctions du CMS…

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Myanmar - Inle Lake

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Myanmar - Inle Lake

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Myanmar – Inle Lake

Myanmar - Inle Lake

Myanmar – Inle Lake

J’espère que les nombreuses photos que je partage dans les articles et la galerie ci-contre aident à imaginer l’ambiance particulière qui règne au lac Inle et plus généralement dans tout le pays. Il n’est pas étonnant que la Birmanie fasse actuellement partie des destinations coups de coeur des touristes. On fait un bond dans le temps et on réalise que tout change vite. Les habits occidentaux commencent à remplacer les longyis. Les jeunes femmes de Yangon remplacent le Thanaka par le mascara. Les scooters font fuire les rickshaws et taxi-vaches, les e-bikes les calèches… Mais certaines traditions perdurent : les « curries » locaux baignent toujours dans l’huile ! Et les Birmans chantent très régulièrement, pas uniquement sous la douche, ce qui m’a personnellement en-chantée.

La liste de mes envies

Titre “clin d’oeil” en hommage à l’excellent livre de Grégoire Delacourt que je vous recommande (il se dévore en quelques heures)

  1. photo 3 (2)Créer un blog pour partager mon aventure et mes photos (c’est bien parti…)
  2. Succomber aux odeurs, couleurs et saveurs de tous les marchés possibles (andins, exotiques, flottants, en plein air, couverts, aux puces…) et étoffer mon album Flickr WorldFlavors
  3. Progresser en espagnol¡ Voy a hablar muy bien español despues mi viaje en Latina America, qué bueno !
  4. Vagabonder dans les ruines d’Angkor et admirer l’aube et/ou le coucher de soleil
  5. Apprendre à trinquer dans toutes les langues (j’ai déjà de bonnes bases…)
  6. Déambuler dans Bagan en vélo (Myanmar)
  7. Faire la fête lors de la Full Moon Party (Thailande) après au moins une semaine complète de farniente
  8. Voir si j’ai le vertige sur la muraille de Chine
  9. Méditer dans la baie d’Halong
  10. Affronter le climat patagonien pour le Perito Moreno et le Parc Torres del Paine (Argentine et Chili)
  11. Comparer les (paraît-il) excellents services offerts dans les trains-couchettes de Thailande et les bus argentins « cama« 
  12. Me faire happer par l’énergie de Shanghai
  13. Admirer les magnifiques vêtements des tribus Sapa (Vietnam)
  14. Découvrir la mystérieuse Ile de Pâques et ses fascinantes statues
  15. Faire des photos extraordinaires sur le mythique Salar de Uyuni (Bolivie)
  16. Revoir des baleines (l’un de mes plus beaux et plus émouvants souvenirs de voyage)
  17. Prendre des cours de Tango à Buenos Aires
  18. Me déhancher sur des airs de Samba au Brésil
  19. Admirer la vue plongeante sur Rio depuis le pic de Cordo Vado
  20. Comparer le Pisco Sour du Chili et celui du Pérou : il existe une grosse compétition entre les 2 pays qui revendiquent chacun la nationalité de ce délicieux cocktail – je me porte volontaire pour les départager…
  21. Comparer également les vins chiliens et argentins en traversant les vallées du vin (je sais, je me lance des défis vraiment difficiles…)
  22. Déguster au passage un bon steak argentin (voire même un grand nombre de steaks d’après les échos des voyageurs)
  23. Que les chutes d’Iguaçu me fassent presque oublier les chutes du Niagara que j’ai vues 5 fois
  24. Me laisser porter, prendre du recul, savourer ma liberté
  25. Le meilleur pour la fin ?… Faire plein de belles rencontres (j’en suis persuadée car elles ont déjà commencé en préparant ce voyage…)