Si tu vas à Rio, ne rate pas le métro…

Corcovado, Centro, Ipanema, Copacabana, Lapa et quelques airs de Samba

Dates du séjour: 1er et 2 septembre 2014

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Je repars d’Ilha Grande avec un pincement au coeur, tant cette île a été une belle surprise. Elle fait partie des endroits dans lesquels j’espère revenir un jour. J’ai repris les services de la navette EasyTransferBrazil, aussi pratique et confortable qu’à l’aller : après le voyage en bateau depuis Ilha Grande, un minivan nous récupère et nous emmène dans Rio à l’hôtel que l’on a indiqué, le tout en 4 heures de voyage environ.

J’ai décidé cette fois d’éviter les acariens de mon auberge d’Ipanema et de me rendre dans le quartier populaire et agréable de Laranjeiras (metro Largo do Machago) au Refugio Hostel qui m’avait été conseillé entretemps par Anne-Marie, une compagne de route québécoise rencontrée à Florianopolis.

Je suis en effet rassurée quand je vois que les lits du dortoir sont propres et confortables, avec des matelas récents recouverts d’un épais caoutchouc et évidemment de housses et draps propres.

Je retrouve Anne-Marie un peu plus tard et nous allons marcher sur la plage de Flamengo, beaucoup moins glamour que celle de Copabana ou d’Ipanema, et encore sous la grisaille ce jour-là, mais néanmoins remplie de nombreux sportifs qui courent ou jouent au volley sur la plage.

Le lendemain matin, je me rends à Ipanema en métro (c’est rapide, seulement quelques stations). Je me rends compte que je me balade en tongs comme la plupart des cariocas. C’est assez rare d’être aussi décontracté dans une grande ville, y compris dans le métro et je trouve cela plutôt sympa !

Chaque dimanche matin a lieu le marché hippie d’Ipanema. Ce marché ne me paraît en fait pas du tout hippie mais très bobo… Je suis tentée par plein de stands et craque pour un bracelet. J’ai en effet décidé de m’acheter un bracelet dans chaque pays visité lors de mon tour du monde. Certains optent pour des écussons qui décorent leur sac à dos, moi c’est plutôt l’arbre de Noël autour du poignet…

Je me rends ensuite sur la plage d’Ipanema et suis impressionnée. Bien qu’ayant déjà vu des films ou photos, découvrir de ses propres yeux cette plage sublime en plein cœur d’une ville ne peut pas laisser indifférent. D’autant plus que le beau temps est enfin revenu et je découvre donc pour la première fois Rio sous un soleil radieux.

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Le temps file et je dois me dépêcher de retourner à station de métro pour être à l’heure pour une excursion que j’ai réservée avec l’auberge. C’est là que je réalise que je me suis trompée de lieu pour la station et que celle-ci est beaucoup plus loin que je ne l’avais anticipé. J’appelle alors l’auberge pour les prévenir de mon retard, a priori 5 à 10 minutes. La jeune femme de l’accueil me rassure et me dit qu’il n’y a pas de problème. Quand j’arrive à l’auberge avec 5 minutes de retard, elle est dans ses petits souliers (ou plutôt dans ses petites havaianas…) : le tour operateur est arrivé avec 15 minutes d’avance et n’a pas voulu m’attendre !

Je suis énervée et m’en veux d’avoir raté l’excursion à 5 minutes près parce que j’ai mal géré mon temps. Comme la première étape de l’excursion est le Corcovado qui est à 20 minutes à pied de l’auberge, je m’arrange avec le tour operateur pour retrouver le groupe directement sur place. En fait, j’ai poireauté 2 bonnes heures là-bas pour rien : je n’ai jamais réussi à voir le groupe. Quiproquo sur le lieu de rendez-vous ou mauvaise foi du guide ? Je ne le saurai jamais. J’ai donc pris toute seule mes billets pour le Corcovado et ai fait la connaissance en faisant la queue de Thomas, un allemand qui était en voyage d’affaires.

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Il y avait beaucoup d’attente, beaucoup de monde (c’est super touristique) mais le lieu est à couper le souffle, la statue du Chris rédempteur impressionnante et j’avais une vue superbe et dégagée avec ce beau soleil. Ayant perdu une bonne partie de la journée, je n’ai pas pu aller au pain de sucre mais mon acolyte allemand me rassure en me disant que la vue est plus belle depuis le Corcovado. Après une pause à mon auberge, je retrouve le soir Thomas pour un bon dîner dans un resto chic de Copacabana.

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Le lendemain, j’attaque la journée par un « free walking tour » qui part du Centro (station Carioca). Nous commençons la balade matinale de 3 heures par un arrêt café et pâtisserie dans le superbe salon de thé Colombo puis déambulons dans le quartier qui ne m’a pas laissé un souvenir impérissable à l’exception de la cathédrale contemporaine (Catedral Metropolitana), une pyramide en béton gris de 86m de hauteur, 96m de diamètre interne et pouvant accueillir 20 000 personnes. Je trouve personnellement l’extérieur de l’église hideux mais suis déstabilisée lorsque je pénètre à l’intérieur. L’architecture, les 4 immenses fenêtres de vitraux multicolores et les jeux de lumière sont assez fascinants. L’intérieur me plaît plus que l’extérieur.

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Nous poursuivons notre promenade dans le quartier de Lapa, réputé pour ses arches blanches (Arcos da Lapa – l’ancien aqueduc de Carioca) et son escalier couvert de céramique (Escadaria Selaron). L’escalier est l’œuvre d’un artiste actuel qui a utilisé des centaines de céramiques venus des quatre coins du monde.  Il parait que l’artiste demande à ses visiteurs de lui envoyer des céramiques afin de poursuivre son œuvre et ainsi d’y participer.

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J’aurais pu rester une heure de plus à admirer ces céramiques et à faire des photos mais la foule n’est pas agréable et nous devons de toutes manières reprendre la route pour terminer le tour dans un quartier de ruelles animées.

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Tout comme à La Paz, Santiago, Val Paraiso et Buenos Aires, j’ai beaucoup apprécié cette balade organisée par des locaux souvent drôles et pleins d’énergie, qui permet de découvrir des quartiers de la ville tout en rencontrant d’autres voyageurs. C’est vraiment une formule que je recommande à tous les baroudeurs débarquant dans des grandes villes. C’est un excellent moyen de prendre ses marques, de repérer des endroits sympas où l’on peut revenir après en se sentant davantage en sécurité et de rencontrer d’autres voyageurs, le tout pour un budget minime, basé sur des pourboires. J’ai acheté au passage des Havaianas qui complètent la paire déjà gentiment offerte il y a 3 ans par mes collègues de São Paulo.

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Le soleil étant radieux, je décide de passer l’après-midi à Copacabana puis de me poser sur la plage d’Ipanema où je découvre le mythique coucher de soleil.

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Il ne me reste plus que quelques heures à Rio et j’ai très envie d’avoir un aperçu de l’incroyable atmosphère musicale de cette ville unique, d’autant plus que ce soir-là se retrouvent des joueurs de samba dans un quartier de la ville. Je réussis à convaincre Anne-Marie et un autre compagnon brésilien du Refugio et nous commandons un taxi pour nous rendre à Lapa, un ancien quartier colonial réhabilité il y a une quinzaine d’années et facilement identifiable par les arches de son ancien aqueduc.

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C’est le quartier samba de Rio en opposition à Ipanema, plutôt lié à la Bossa Nova. Les rues débordent d’un flot permanent de Cariocas qui se rassemblent dans les bars, restos, clubs de samba mais dansent aussi parfois dans la rue.

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Je vous invite maintenant à découvrir ces rythmes entraînants avec le son et les gestes vifs et agiles des percussionnistes… c’est la première fois que j’importe des videos de mon périple sur ce blog ! J’ai hâte de vous montrer aussi les baleines de Patagonie…) :

Cette première escapade dans les vibrations brésiliennes nocturnes m’a bien plu. Je ne savais pas encore que c’était un avant-goût des meilleurs sons de rue brésiliens qui m’attendaient à Salvador de Bahia dès le lendemain soir…

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Lac Titicaca – côté bolivien

Copacabana et Isla del Sol

Dates du séjour : 2 au 4  juillet 2014

Beaucoup de voyageurs m’avaient conseillé de visiter le lac Titicaca du côté bolivien et en particulier Isla del Sol, l’île du soleil… L’île se trouve à environ 2 heures de bateau (via une embarcation rudimentaire très lente) de la petite ville de Copacabana, beaucoup plus jolie et colorée que Puno, sa voisine péruvienne.

Arrivant en fin d’après-midi par un bus en provenance de Puno, avec un passage aisé à la frontière, j’ai passé une nuit à Copacabana dans un joli hôtel sur une colline surplombant la baie (La Cupula) et j’ai pris le lendemain matin le bateau de 8h00 qui m’a emmenée au Nord d’Isla del Sol en 2h30. J’ai passé toute la journée sur l’île, la parcourant du nord au sud avec une magnifique balade à pieds, très accessible, d’environ 4-5 heures, en compagnie d’un couple français-italien bien sympathique.

J’ai passé une nuit sur l’île dans un éco-hôtel remarquable, Palla Khasa, sur les hauteurs du village de Yumani : vue plongeante sur les eaux azur, coucher de soleil tout en savourant une truite dans le très bon resto panoramique, repos réparateur dans un bungalow en forme de deux tours (la chambre et la salle de bain), avec chauffage au panneau solaire plus que bienvenu vu les chutes de température la nuit, et le lit le plus confortable et le plus douillet (deux couettes de plumes d’oie) de mes 5 mois de voyage ! J’avais l’impression d’être une princesse et le moins que l’on puisse dire, c’est que mon royaume était sublime, un écrin de nature, calme, simplicité et sérénité, avec comme sujets des aigles, des lamas, des ânes, des cochons et des moutons. A vrai dire, lors de ma balade, j’ai eu quasiment le don d’ubiquité en étant projetée à la fois aux Caraïbes (arrivée sur la plage du Nord et ses eaux turquoises), sur une île grecque (végétation et paysage méditerranéens) ou en Suisse (la Cordillère des Andes étincelante avec ses monts enneigées à l’horizon, face au lac, que je me lassais pas de contempler).

Le plus surprenant c’est que l’on est tout de même à près de 4000 mètres d’altitude… on s’en rend toutefois facilement compte dès que l’on marche un peu vite ou que l’on grimpe un sentier ou une colline, le manque d’oxygène coupant le souffle.

Cela restera en tout cas un merveilleux souvenir et une très belle première impression de la Bolivie.

Ce jour là, la France a perdu en quart de final contre les Allemands lors de la coupe du monde de foot. J’ai eu le temps de voir le match à mon retour d’Isla del Sol. Un peu déçue par la défaite mais comblée d’avoir découvert Isla del Sol…

C’est aussi sur le bateau retour que j’ai rencontré Julia, une Allemande bien dans ses baskets qui voyageait également seule, et que j’allais retrouver par hasard plus tard dans mon voyage pour plusieurs semaines, nouant une nouvelle amitié qui allait me marquer… mais je ne le savais pas encore à ce moment-là.  A suivre dans de prochains épisodes !

La ville de Copacabana

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Des maisons miniatures qui sont vendues aux familles ayant un projet d'achat pour que leur rêve se réalise...

Des maisons miniatures qui sont vendues aux familles ayant un projet d’achat pour que leur rêve se réalise… 

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Isla del Sol :

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Un petit air de Caraïbes...

Un petit air de Caraïbes…

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Un petit air de Grèce...

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Un petit air de Suisse...

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Mon bungalow de princesse

Mon bungalow de princesse

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