Une Falang* au royaume de la détente

Luang Prabang, première escale au Laos.

* Les Falang au Laos sont les occidentaux, les étrangers.

Tout ici invite à la détente, à être bien.

Le cadre : plaisir des yeux…

Une jolie ville, paisible, avec de belles maisons coloniales, des temples aux mosaïques et peintures colorées, au pied des montagnes et bordée par les rivières Mekong et Nam Khan. Un petit havre de paix,  site protégé de l’Unesco, où il fort agréable de circuler à pied et encore davantage à vélo.

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 La cuisine : plaisir des papilles…

Cuisine laotienne bien sûr. Ne ratez pas le BBQ « à cuire soi-même », au Lao Lao Garden, au milieu des lianes, de la verdure et des lanternes. C’est encore mieux quand on peut partager la portion extra large. Et aussi succulent que divertissant : le serveur apporte un feu de bois qui crépite dans un grand bol en pierre, il met une sorte de grille en demi sphère par dessus, puis verse le bouillon tout autour du récipient. Les tendres lamelles de poulet et de buffle cuisent sur la sphère à la manière d’une pierrade et l’on ajoute les légumes et un oeuf dans le bouillon (technique de l’oeuf divertissante également !). L’un des meilleurs repas depuis le début de mon périple… Le petit verre de vin rouge se défendait pas mal aussi.
Durant un trek j’ai découvert et apprécié un déjeuner typique où l’on mange directement avec ses mains en faisant des boulettes avec du riz gluant, présenté dans des petits paniers en bambou, tout en mélangeant avec divers plats plus ou moins épicés.
J’ai aussi pu combler mon manque de fromage et de pain avec des toasts croustillants de Vientianiou, un fromage de chèvre doux et crémeux…
La ville offre par ailleurs des boulangeries (avec de délicieux croissants et du bon café !) , des restaurants français, indiens et de super bagels au JoMa café.
Enfin dîner au ‘budget’ imbattable au marché de nuit avec des buffets à 10.000 Kip (1 euro).

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Les activités : plaisir de tous les sens…

Visiter les temples, se promener à vélo dans et autour de LP, se relaxer avec des massages aromatiques à 7 euros de l’heure, admirer à l’aube la procession des moines aux robes saffrans qui se voient offrir leur repas par les habitants, faire un cours de yoga de bon matin en surplombant le Nam Khan, siroter un cocktail à l’Utopia, le bar ‘zen by day, groovy by night’, craquer sur les magnifiques étoles en soie, ombrelles, thés, bijoux en argent et autres tentations du marché de nuit et des boutiques artisanales, visiter les villages Hmong et Khmu lors d’une rando, prendre de la hauteur à dos d’éléphant, se rafraîchir dans les magnifiques chutes de Kuang Si… Le plus beau moment : se faire inviter par un jeune moine de 20 ans à participer à la séance de prière du soir dans le temple de Manorom, en présence de 50 autres moines. Sentiment de plénitude et de privilège, je me faisais toute petite au fond de la salle, en veillant à ne pas tourner mes pieds vers Bouddha. J’ai repéré un ou deux moines du dernier rang qui s’amusaient avec leur téléphone pendant la séance… il y a des polissons comme dans toutes les salles de classe ! Mais il faut dire que les monastères comprennent des enfants de tout âge, les plus jeunes semblant avoir 6-7 ans.  Avec mes 4 journées bien remplies, je n’ai pas eu le temps de visiter les caves de Pak Ou, prendre des cours de cuisine, de massage, de tissage, donner bénévolement des cours d’anglais, visiter le palais royal, le musée ethnique…

Je reviendrai !!

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Luang Prabang en images, c’est aussi :

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Photo de l’affiche pour les cours de yoga à l’Utopia

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Krabi : un peu, beaucoup…

… A la folie !

Et oui, c’est une déclaration d’amour pour la baie d’Andaman… Même si Krabi c’est fini… depuis bien belle lurette ! Je suis en effet déjà arrivée au Myanmar depuis hier et me dis depuis quelques temps qu’il serait bien que je relate dans mon blog mes trois dernières semaines en Thaïlande, sinon je vais complètement « décrocher »… C’est un exercice difficile tant il y a eu de bons moments et de découvertes, je vais tenter de les résumer.

Commençons par ma première semaine à Krabi qui s’est poursuivie, après mon inoubliable escapade à Koh Phi Phi, par une nouvelle journée à Railay, le paradis de l’escalade, et Ao Nang, cette fois en compagnie d’Adri, puis par une excursion d’une journée intitulée « 4 islands » qui nous a emmenés, avec un nouveau compère allemand et pas mal d’autres touristes, dans de nouvelles îles paradisiaques, notamment « Tup Island » qui se trouve juste à côté de « Chicken Island », nommé ainsi en raison de la forme de son rocher qui fait effectivement penser à un poulet !

Railay Beach - Thailande

Railay Beach – Thailande

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Railay Beach - Thailande

Railay Beach – Thailande

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Railay Beach - Thailande

Railay Beach – Thailande

Railay Beach - Thailande

Railay Beach – Thailande

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Railay Beach – Thailande

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Ao Nang - Thailande

Ao Nang – Thailande

Ao Nang - Thailande

Ao Nang – Thailande

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Outre le banc de sable blanc de Tup island qui relie plusieurs petites îles, l’endroit est un véritable aquarium. Pas même besoin de mettre masque et tuba tellement l’eau est claire et les poissons multicolores peu farouches. Jugez-en par vous-même d’après l’une des  photos ci-après…

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Tup Island - Thailande

Tup Island – Thailande

Tup Island - Thailande

Tup Island – Thailande

Tup Island - Thailande

Tup Island – Thailande

Tup Island - Thailande

Tup Island – Thailande

Tup Island - Thailande

Tup Island – Thailande

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Pour ma dernière journée à Krabi, j’ai de nouveau fait une excursion organisée, afin de visiter facilement plusieurs sites recommandés de cette région, côté continent cette fois.

L’excursion a débuté aux Hot Water Springs qui m’ont un peu déçues : beaucoup de touristes et un site pas franchement impressionnant, des petites cascades avec de l’eau de source chaude dans lesquelles s’agglutinaient des dizaines de touristes qui avaient pour consigne de revenir vers leur bus 20 minutes après. J’ai été davantage impressionnée par la faune locale notamment les beaux papillons et les scolopendres. Heureusement que celui–ci était déjà écrasé, il faisait la taille de ma main… j’en ai vu en revanche un autre bien vivant se faufiler près des toilettes…

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Mais le reste de la journée m’a réservé de belles surprises. D’abord l’Emerald Pool et la Blue Pool, de magnifiques piscines naturelles situées dans un parc national préservé, avec de beaux arbres, des oiseaux aux cris stridents impressionnants, et pas mal de moustiques aussi.

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Krabi – Thailande – Emerald Pool

Krabi - Thailande - Emerald Pool

Krabi – Thailande – Emerald Pool

Krabi - Thailande - Emerald Pool

Krabi – Thailande – Emerald Pool

Krabi - Thailande - Blue Pool

Krabi – Thailande – Blue Pool

Ensuite le site ‘Tiger Cave’ où j’ai pris mon courage à deux mains, ou plutôt à deux pieds, pour gravir les 1237 marches qui menaient à un temple bouddhiste perché en haut d’un mont. Non seulement l’exercice était très physique – environ 40 minutes de montée avec des marches hautes et étroites – mais il a fallu en plus que je surmonte ma peur du vide étant donné la raideur des marches et la hauteur du site.

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Je suis assez fière d’y être arrivée même si mes jambes flageolaient fortement lors de la descente. Le jeu en valait la chandelle : la vue en haut était magnifique et l’endroit plein de sérénité.

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Krabi - Thailande - Tiger Cave

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Krabi – Thailande – Tiger Cave

J’ai failli être ralentie dans ma descente par un singe chapardeur qui s’est accroché à mon cou. Je n’avais pourtant pas de nourriture ni de bouteille d’eau visible mais je crois qu’il voulait saisir mes lunettes de soleil ou mon appareil photo. Il paraît qu’ils sont tellement (mal) habitués aux touristes qu’ils font cela pour ensuite échanger le bien précieux contre de la nourriture ! Je n’en menais pas large car il ne voulait pas descendre et je craignais qu’il me morde. Une personne m’a finalement aidée et le singe s’est heureusement volatilisé sans rien me soustraire…

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La fin de la journée s’est poursuivie par une petite balade en éléphants pour ceux qui avaient pris cette option, ce qui n’était pas mon cas, mais j’ai eu le plaisir d’assister à la séance de bain d’un des éléphants et c’était un véritable spectacle… des pieds à la tête en passant par le postérieur !

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Krabi - Thailande

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